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REVIEW: "HELTER SKELTER" - KYOKO OKAZAKI

Helter Skelter manga - Kyoko Okazaki - Ponent Mon

El año pasado, tras cancelar la publicación de "Levius" y liberar su licencia, PONENT MON declaró que se alejaría de la publicación de manga y se centraría más en la producción de cómic europeo.

Para nuestra sorpresa, en agosto la editorial rompió su silencio y lo hizo anunciando la licencia de un nuevo título manga que se incorporaría a su catálogo en noviembre, reafirmando así su apuesta por Kyoko Okazaki, la cual introdujo en nuestro país con la publicación de "Pink".

Así pues, hablemos del título que ha caído en nuestras manos.


"Helter Skelter" es un manga de demografía josei que se serializó en las páginas de la revista Feel Young, de SHÔDENSHA, entre junio de 1995 y marzo de 1996, y posteriormente se recopiló en un tomo único, el cual fue galardonado con el Premio Cultural Osamu Tezuka en 2004.



La obra, al igual que otros títulos de la autora —"River's Edge" y "Chiwawa-chan"—, cuenta con una adaptación a live-action. Esta película, dirigida por Mika Ninagawa ("Sakuran", "Diner", "Indigno de ser humano") llegó a los cines japoneses el 14 de julio de 2012 y está protagonizada por Erika Sawajiri ("Indigno de ser humano", "Million Dollar Man").

La historia de este drama psicológico gira en torno a Ririko, quien, tras someterse a varias cirugías plásticas integrales de vanguardia, es lanzada al estrellato gracias a su espectacular belleza. Pero su cuerpo artificial tiene fecha de caducidad. Ella sabía que esto era así; pero, cuando llega la hora de la verdad, se ve incapaz de controlar la rabia ante lo que parece su inexorable final como producto caduco de la cultura pop y su conducta se vuelve cada vez más errática y destructiva.

Helter Skelter (Kyoko Okazaki) manga - Ponent Mon

Una vez hecha la introducción, pasemos a hablar en profundidad sobre "Helter Skelter" ¡Es la hora del análisis!

HISTORIA

Esta historia nos sumerge en la vida de la top model Ririko, una alegoría al moderno Prometeo. Al hallarse en la cima del mundo del modelaje en Japón, Ririko, con el fin de mantenerse en la cresta y satisfacer a sus admiradores, se ve obligada a perderse a sí misma, lo que la conduce a una espiral de autodestrucción y supone su descenso a la locura.

Ririko es un personaje lleno de contrastes. Sus fríos actos sexuales, su constante necesidad de llamar la atención y los horribles actos que comete por celos la convierten en una villana a los ojos de la sociedad —y del lector—. Sin embargo, hay algo en ella que inspira compasión, porque, bajo su decadencia, existe una mujer que lucha desesperadamente por vivir según su propio dictado, aferrándose a la poca identidad propia que le queda, cuyo entorno se empeña en destruir a toda costa.

"Helter Skelter", más que retratar la realidad de una industria exigente y decadente, trata sobre los horrores de la tiranía de las apariencias, a la vez que hace énfasis en la importancia de poseer un espíritu individualista y mantenerse fiel a uno mismo.

En esta historia, la identidad es una pieza clave. Muchos artistas japoneses se enfrentan al hecho de tener que renunciar a su individualismo y a su capacidad de autoexpresión para satisfacer a una sociedad consumista y cambiante; este es el tema principal de la obra. No se puede reducir a un simple comentario sobre cuán horrible es la industria de la moda, porque esta obra va mucho más allá. Va sobre el desgaste físico, mental y emocional que sufren quienes se convierten en productos de la cultura pop, y cuyo retrato hallamos en Ririko.

Si ya de por sí esta exploración psicológica es fascinante, su arte ayuda a acentuar el impacto de su narrativa. A través de un dibujo bosquejado, la autora logra mostrar el lado feo de la belleza para presentar este conepto como un fenómeno que puede llegar a ser destructivo, repugnante y evocador.

Estamos ante una visceral crítica a la dictadura de las apariencias en una sociedad superficial y consumista, donde lo que fácil viene, fácil se va.

Helter Skelter (Kyoko Okazaki) manga - Ponent Mon

EDICIÓN

Ahora que ya hemos analizado su historia, pasemos a tratar otro tema importante: la edición de este manga. Esta obra está editada en formato kanzenban, es decir, en A5, con una encuadernación rústica cosida, acabado en mate y páginas en blanco y negro que cuesta 22€.

Las 320 páginas que conforman esta obra, entre las que se incluyen 7 páginas a color con ilustraciones, están impresas en papel blanco de gramaje alto, y eso se nota tanto en el tacto como al coger el tomo, el cual no es precisamente ligero —de hecho, pesa el equivalente a tres mangas tankôbon (formato B6). Es más, su peso es similar al de la edición que MILKY WAY ha publicado del mahnwa "Killing, Stalking"—.

No es exactamente la típica edición que cualquier manga de estas características tiene en este tipo de mercado. Dado que PONENT MON es una editorial más especializada en cómic europeo, los mangas que publican —como "Autasasinofilia", de Usamaru Furuya, o "Gorda", de Moyoco Anno— se asemejan más a un libro occidental, salvo que con sentido de lectura oriental, y carecen de sobrecubierta. Este tipo de ediciones son muy características de esta editorial, aunque también existen otros casos como, por ejemplo, "Blame! Master Edition", de Tsutomu Nihei, publicada por PANINI CÓMICS.

En cuanto al precio, teniendo en cuenta que el precio de un manga en formato A5 suele oscilar entre los 15€ y 20€, esta edición sobrepasa ligeramente el precio máximo establecido en este tipo de mercado. No obstante, si evaluamos en conjunto el producto final y todo lo que ofrece, se puede concluir que, dentro de lo que cabe, se adecúa a lo que hay en el mercado.

Helter Skelter (Kyoko Okazaki) manga - Ponent Mon

CONCLUSIÓN

"Helter Skelter" es una disección surrealista del coste humano de la fama y del lado oscuro de la cultura que idolatra a las celebridades.

Kyoko Okazaki, a través de un dibujo bosquejado, similar al que se emplea en el diseño de moda, critica de forma muy cruda el mundo del modelaje y cómo se le exige a las modelos permanecer jóvenes y hermosas a toda costa, aunque la salud les vaya en ello.

Esta autora sabe plasmar la realidad social de forma tan magistral que, a pesar de que la obra transcurra en la década de los años 90 del siglo pasado, trasciende el tiempo y el espacio, convirtiéndose así en una obra totalmente atemporal; aunque también es cierto que los temas que se abordan en "Helter Skelter" continúan estando vigentes hoy en día, tal y como se representa en otros títulos más actuales tales como "Kasane" o "The Neon Demon".

Dicho sea de paso, su adaptación a la gran pantalla también es digna de mención. Mika Ninagawa demuestra que comprende la historia y su esencia profundamente, y la traduce del lenguaje del cómic al lenguaje cinematográfico con tal maestría que es de los pocos casos en los que la película supera al material original.

Desde aquí, realizamos un llamamiento a todas las distribuidoras españolas de cine asiático, así como a las plataformas de vídeo bajo demanda, para que licencien esta cinta. ¡Ahora que tenemos el manga, es hora de que también tengamos su película!

En definitiva, si lo que buscas es una historia madura e inquietantemente ecléctica que no sólo aborde los problemas derivados de la tiranía de las apariencias, sino que también explore la sociedad, la identidad y la dualidad que existe entre ambos, ¡no dudes en hacerte con "Helter Skelter"!

Helter Skelter manga - Kyoko Okazaki - Ponent Mon

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